Aveugle, il recouvre la vue grâce à une cornée artificielle

Un homme aveugle de 78 ans recouvre la vue grâce à une cornée artificielle. Cet implant synthétique, baptisé KPro, a été façonné par la société israélienne CorNeat Vision. Une alternative indispensable pour compenser la pénurie de dons de cornée.

 

Jamal Furani ne pensait plus jamais revoir ses proches... Et pourtant, le 3 janvier 2021, cet Israélien de 78 ans, atteint depuis dix ans d'une cécité progressive, a recouvré la vue grâce à une cornée artificielle. L'implant synthétique, baptisé KPro et mis au point par la société israélienne CorNeat Vision, a été implanté dans son œil droit. Composé d'un matériau « biocompatible qui imite la microstructure de la matrice extracellulaire », il vise à remplacer des cornées déformées, opacifiées ou abîmées (voir vidéo en anglais ci-contre). Cette première implantation humaine, effectuée par la professeure Irit Bahar, cheffe du service d'ophtalmologie du Rabin medical center, a « dépassé toutes nos attentes », se félicite-t-elle sur la Treizième chaîne. Une avancée médicale prometteuse pour les 36 millions de personnes aveugles à travers le monde, qui peinent à trouver des donneurs.

Guérison « expresse »

La valeur ajoutée de ce petit bijou « synthétique » ? Il ne nécessite aucun tissu donneur et peut être directement intégré dans la paroi oculaire. Résultat : moins de coupes et de points de suture et un temps de guérison « exceptionnellement rapide », salue CorNeat Vision. En effet, une fois les bandages retirés, Jamal Furani a pu immédiatement reconnaître les membres de sa famille et lire des chiffres sur un diagramme oculaire. Face à ce succès, près d'une dizaine d'autres patients ont été admis dans le même hôpital, impatients de (re)voir la lumière. Cette intervention « représente seulement la première étape d'un essai clinique multinational visant à obtenir la marque CE (Europe), l'autorisation de la FDA (ndlr : Food and drug administration, qui autorise notamment la commercialisation des médicaments aux Etats-Unis) et l'approbation de la NMPA (Administration nationale chinoise des produits médicaux) », assure Almog Aley-Raz, cofondateur de CorNeat Vision. Bientôt une commercialisation à l'échelle planétaire ?

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